Sitronmelisse (melissa officinalis) er en flerårig urteaktig plante i leppeblomstfamilien, som er naturlig utbredt i middelhavsområder i Syd-Europa og Nord-Afrika, samt i Sentral-Asia. Den dyrkes verden over, og her i Norge er sitronmelisse for mange en naturlig del av urtehagen.

Det greske ordet «melissa» betyr «honningbie», og sitronmelisse er kjent for å tiltrekke seg honningbier.

Planten vokser seg mellom 70 og 150 cm høy, og om sommeren blomstrer den med små, hvite eller lysegule blomster proppfulle av nektar. Sitronmelisse både lukter og smaker svakt av sitron, og den syrlige smaken gjør den til en yndet ingrediens i både matretter og desserter.

Årtusener med naturmedisinsk bruk

Gjennom historien har sitronmelisse blitt benyttet som en medisinsk plante av en rekke forskjellige kulturer.

Bruk av sitronmelisse som naturmedisin strekker seg over 2000 år bakover i tid, til antikkens Hellas, der den blant annet ble brukt for å kle sår og som botemiddel mot en rekke plager.

Kan fremme ro og redusere stress

To separate studier gjennomført ved University of Northumbria i England har vist at urten kan bidra til fremme ro, og redusere følelser av angst og stress.

Sitronmelisse er et av virkestoffene i kosttilskuddet DreamWell.